¿Dónde actúan las neurohormonas?

image_pdfimage_print

Las neurohormonas son sustancias químicas producidas por células nerviosas y se secretan en la sangre en lugar de en la hendidura sináptica como lo hacen los neurotransmisores. Las hormonas transportan información e instrucciones de un conjunto de células a otro y producen cambios en el medio interno del órgano o célula blanco en el que actúan. En otras palabras, las neurohormonas actúan en diferentes partes del cuerpo donde se encuentran los receptores específicos para su función.

Función de las neurohormonas

La función principal de las neurohormonas es la regulación de procesos fisiológicos en el cuerpo. Por ejemplo, se encargan de la regulación del apetito, del sueño, de la temperatura corporal, del crecimiento y del desarrollo sexual, entre otros. También juegan un papel importante en la respuesta al estrés y en la modulación del estado de ánimo y la conducta.

Tipos de neurohormonas

  • Catecolaminas: producidas por neuronas modificadas de la médula suprarrenal, se encargan de la respuesta al estrés y la regulación del sistema nervioso simpático.
  • Neurohormonas hipotalámicas: secretadas por la neurohipófisis, se encargan de la regulación del equilibrio de agua del cuerpo (vasopresina) y de la estimulación de la contracción del útero durante el parto y la producción de leche materna (oxitocina).
  • Neurohormonas hipotalámicas que regulan la secreción de hormonas: se encargan de estimular o inhibir la secreción de hormonas en las glándulas endocrinas. Un ejemplo de estas neurohormonas es la hormona liberadora de tirotropina (TRH), que estimula la producción de la hormona estimulante de la tiroides (TSH) en la glándula tiroides.

Órganos del cuerpo que se comportan como glándulas

Además de las neurohormonas, existen órganos en el cuerpo que se comportan como glándulas y producen hormonas. Algunos de ellos incluyen:

  • El hipotálamo, que secreta hormonas que regulan la función de la hipófisis.
  • La hipófisis, que secreta hormonas que regulan el crecimiento, la lactancia, el equilibrio de agua del cuerpo, la función de las glándulas suprarrenales y tiroides, entre otras funciones.
  • La glándula tiroides, que secreta hormonas tiroideas que regulan el metabolismo y el crecimiento.

Preguntas frecuentes

¿Cómo se sintetizan y liberan las neurohormonas?

Las neurohormonas se sintetizan en el cuerpo celular de las neuronas y se almacenan en vesículas en el axón. Cuando se produce un estímulo adecuado, las vesículas se fusionan con la membrana presináptica y la neurohormona se libera al torrente sanguíneo, donde puede viajar hasta el órgano o célula blanco para llevar a cabo su función.

¿Por qué los niveles de neurohormonas pueden verse afectados?

Los niveles de neurohormonas pueden verse afectados por una variedad de factores, incluyendo enfermedades, medicamentos, cambios hormonales, factores ambientales y la edad. Algunas condiciones médicas pueden afectar la producción o la liberación de neurohormonas, lo que puede tener efectos significativos en la salud y el bienestar general de una persona.

¿Cuál es la diferencia entre las neurohormonas y los neurotransmisores?

La principal diferencia entre las neurohormonas y los neurotransmisores es el lugar donde se liberan. Mientras que las neurohormonas se liberan en el torrente sanguíneo y actúan en un órgano o célula distante, los neurotransmisores se liberan en la hendidura sináptica y actúan en una célula vecina. Los neurotransmisores tienen una acción más rápida y más corta en duración que las neurohormonas.

¿Cómo se diagnostican los trastornos relacionados con las neurohormonas?

Los trastornos relacionados con las neurohormonas pueden ser diagnosticados a través de pruebas de sangre y orina para medir los niveles de hormonas en el cuerpo. También pueden ser diagnosticados por síntomas específicos y mediante la realización de exámenes físicos y neurológicos. El tratamiento dependerá de la causa del trastorno y puede incluir cambios en el estilo de vida, medicamentos y terapias específicas.

Las neurohormonas son un componente importante del sistema endocrino y del sistema nervioso. Tienen funciones críticas en la regulación de procesos fisiológicos importantes en el cuerpo y su equilibrio es esencial para el bienestar general. Entender cómo actúan las neurohormonas y cómo se regulan es importante para mantener una salud óptima y prevenir trastornos relacionados con estas sustancias químicas críticas.

Más contenido interesante:

Deja un comentario